Беспозвоночные

Животные, у которых нет позвоночника, называются беспозвоночными. У некоторых из них (например, у насекомых и мидий) опорой телу служит плотный наружный покров (панцирь, раковина и т.д.). Черви, кальмары и многие другие беспозвоночные лишены такого твёрдого «футляра». Беспозвоночные животные в целом мельче позвоночных, однако во многих отношениях устроены не менее сложно. Их тело состоит из различных частей (крылья, ноги, глаза и т.д.), каждая из которых выполняет особые функции, а поведение отличается большим разнообразием и сложностью.

• Большинство из 1500 видов морских звёзд имеют по 5 лучей. Если луч отламывается, вскоре вырастает новый.
• Выросты на теле этого голожаберного моллюска – жабры, с помощью которых он дышит.
• Крошечные полипы окружают своё мягкое тельце твёрдым чашевидным скелетом. Из мириад скелетов и состоит твёрдая часть кораллового рифа.

Фильтраторы и хищники

Тело самых просто устроенных беспозвоночных – губок – состоит из 2 слоёв клеток. Они не могут передвигаться и лишены ловчих щупалец. Губки добывают корм прямо из воды. Непрестанно колеблющиеся крошечные волоски (жгутики) прогоняют воду через стенки тела, клетки которых отфильтровывают из неё мельчайшие частицы пищи.

Многие морские беспозвоночные – хищники. Тело актиний состоит из стебелька, на верхнем конце которого находится рот, окружённый венчиком щупалец со стрекательными клетками. Ими актинии жалят мелких рыбёшек и рачков и отправляют их в рот.

Медузы тоже устроены просто. Их переносят по морю ветры и течения. Как и актинии, медузы – свирепые хищники. С помощью длинных щупалец они ловят мелкую живность и отправляют её в рот на нижней стороне тела.

• Родственники морских звёзд офиуры кормятся на илистом морском дне разлагающимися останками.
• Обычно актинии прикреплены к камням или кораллам, но в поисках пищи могут медленно ползать на основании стебелька.
• Крошечные детёныши (личинки) крабов, раков, креветок и многих других животных почти совсем не похожи на своих родителей.

Черви моллюски

Тело дождевых червей состоит из многочисленных сегментов. Червей с таким строением тела, а их известно более 11 000 видов, называют кольчатыми. Дождевые черви повышают плодородие почвы: они рыхлят и обогащают воздухом её слои. Известно также несколько десятков видов червей с несегментированным телом. К их числу принадлежат круглые черви, или нематоды. Некоторые из них живут в кишечнике других животных (хозяев) и питаются перевариваемой в нём пищей.

Крупную группу беспозвоночных составляют моллюски. Большинство из них питаются растениями, некоторые нападают на других животных. К моллюскам относятся улитки, слизни, голожаберные, каракатицы, осьминоги и самое крупное беспозвоночное животное на Земле – гигантский кальмар, чья длина может превышать 10 м, а вес – 1 т.

• Дождевые черви поглощают воздух, задерживаемый частицами почвы, всей поверхностью кожи.
• Яд стрекающихся щупалец медузы хиронекса смертельно опасен – он может убить человека за 4 минуты!

Типы кораллов

Живые коралловые полипы растут на чашевидных раковинах (скелетах) отмерших полипов. Соединяясь, эти раковинки и образуют огромную известняковую гряду – коралловый риф.