Идущие на смерть

Оказывается, суицидальные наклонности характерны не только человеческой природе. Существуют животные, которые заканчивают свою жизнь самоубийством. Конечно, они делают это не сознательно, а, как бы странно это не звучало, повинуясь инстинкту. Ведь обычно наоборот: животным свойственен инстинкт самосохранения и выживания. Животные отличаются отменными сенсорными качествами - зрением, слухом, нюхом, а также обладают чутьем, которое позволяет им чувствовать приближение опасности в темноте и на расстоянии. Если животное и погибает, то оно отчаянно борется за свою жизнь. Примером служит легенда, которую многие из нас знают и часто вспоминают, когда речь идет об упорстве и жизнелюбии. Персонажами легенды являются два лягушонка, которые упали в кувшин с молоком. Путей выбраться, естественно, никаких нет. Поэтому один лягушонок сложил лапки и пошел ко дну. А второй не сдался. Он начал так энергично работать лапками, что вскоре взбил из молока сметану, а из сметаны - масло. И благополучно выбрался из кувшина. Мораль такова: никогда не опускать руки и бороться за себя и за свою жизнь. Но мораль эта не относится к некоторым представителям животного мира. Есть среди них и те, кто добровольно сводит счеты с жизнью. То есть, хотят умереть и ищут для этого возможные пути. Эти животные называются лемминги.
 Лемминги-маленькие грызуны, не более 13 см в длину. Живут они в северных странах - Норвегии, Швеции и на островах Северного Ледовитого океана; питаются, в основном, корнями, стеблями и мхом. В год у самки бывает по 2 выводка, в каждом из которых - по 3-5детенышей.
 И раз в 3-4 года в такой размеренной жизни случается странное явление, которое получило название "миграция леммингов". Мне в жизни не приходилось видеть ничего подобного, но в памяти живо восстает картинка из детства: кадры одного из выпусков мультфильма «Утиные истории», где потоки прожорливых леммингов сметали все на своем пути. И в действительности грызуны огромными стаями в сотни тысяч особей вдруг снимаются с обжитых мест и начинают двигаться в определенном направлении. Двигаются они медленно, но упорно, преодолевая все преграды, встречающиеся на пути. Миграции леммингов приносят людям немалый вред: уничтожая на своем пути все посадки овощных культур, лемминги наносят хозяйству огромный ущерб. Днем они едят и спят, причем съедает лемминг вдвое больше своего собственного веса, а к вечеру возобновляют целенаправленное движение, как будто их ведет какая-то неведомая сила. За леммингами следует такая же туча хищных птиц и зверей, для которых грызуны - лакомый кусочек. Но, несмотря на то, что их уничтожают в больших количествах, лемминги упорно продолжают идти дальше. Куда же ведет их путь и что за сила направляет?
 Над загадкой миграции леммингов уже давно бьются ученые. Путем длительных наблюдений они уловили определенные тенденции: в каждую свою миграцию лемминги шли по направлению к морю. Выяснилось, что, достигнув моря, они тысячами бросались в воду и намеренно тонули. Как и лягушка в кувшине молока, они не пытались спастись. Однако сами искали смерти.
 Факт сам по себе очень необычен. Вероятно, что таким образом лемминги решают проблему перенаселения. Вследствие очень быстрого размножения, за 3 года их становится так много, что им просто не хватает корма и жизненного пространства. Инстинкт подсказывает леммингам, что нужно уступить дорогу новому поколению.