Иглокожие

Самая крупная морская звезда весит 15 кг и достигает 1,5 м в поперечнике. Выворачивать желудок наизнанку она не умеет, но широкое ротовое отверстие и огромный желудок (шириной до 1 м) позволяют ей заглатывать больших крабов, рыб и даже нырнувших за кормом птиц. Эта обладательница 24-28 лучей (снабженных 8000 с лишним амбулакральных ножек) может передвигаться со скоростью 75 см в минуту. В желудке одной особи было найдено около 200 небольших моллюсков, другая питалась морскими ежами, диаметр которых (вместе с колючками) достигал 40 см. Напав на моллюска, морская звезда раскрывает присосками амбулакральных ножек створки его раковины. Массовое размножение морских ежей, нередко спровоцированное чрезмерным выловом охотящихся на них хищных рыб, приводит к полному уничтожению донной растительности и обрекает расплодившееся «стадо» на голодную смерть. Любопытным способом добывания пищи пользуются морские звезды, охотящиеся на моллюсков. Напав на жертву, хищница плотно обхватывает его лучами и с помощью присосок на амбулакральных ножках раскрывает плотно сжатые створки, поочередно заменяя уставшие присоски. Благодаря этому она может довольно долго оказывать силовое воздействие на добычу, пока та не сдастся. Затем морская звезда выворачивает желудок наизнанку через ротовое отверстие и запускает его в мягкое тело жертвы. Стенки желудка выделяют пищеварительные соки, и переваривание моллюска начинается прямо в стенах его родного дома. Если морские звезды передвигаются с помощью амбулакральных ножек, то офиуры разгуливают по дну, опираясь на тонкие и гибкие лучи. Плоская, почти дисковидная скорлупа является адаптацией к жизни в толще донного ила, где легко найти пропитание в виде органических остатков. Наряду с двигательными у неправильных ежей есть разветвленные листовидные ножки, выполняющие функции жабр и щупалец. В природе насчитывают около 1000 видов морских ежей, многие из которых имеют промысловую ценность. Самый маленький ёжик размерами не превышает 5 мм, а самый крупный достигает в поперечнике 38 см (без игл). Некоторые морские ежи зарекомендовали себя как долгожители - сравнительно небольшой Sterechinus neumayeri живет до 60 лет. За свою характерную внешность голотурии метко прозваны морскими огурцами. Цилиндрическое, иногда шарообразное тело голотурии имеет вид гибкого мускулистого мешочка, несущего на брюшной стороне 5 рядов амбулакральных ножек. Никакого обособления головы у них нет, но у некоторых видов можно заметить некоторое отделение переднего конца от остального тела. Вокруг рта обычно располагается венчик щупалец (видоизмененных ножек), которыми голотурия захватывает пищу и ощупывает окружающие предметы. Органом движения служит кожно-мускульный мешок: скрытые в его толще пучки мышечных волокон прикреплены к глоточному известковому кольцу, и их попеременные сокращения позволяют животному ползком передвигаться по дну, подтягивая тело. Голотурии обычно ведут малоподвижный образ жизни. Одни виды кормятся, прочесывая щупальцами донный ил и песок, другие просто лежат с широко расставленными щупальцами в ожидании, пока обед приплывет сам. Водоросли и другие мелкие частицы пищи приклеиваются к покрытым слизью щупальцам, и животное поочередно подносит их ко рту и слизывает улов. Подвергшись нападению, голотурия может «выстрелить» из клоаки большую часть своего пищеварительного тракта вместе с гонадами. Утраченные внутренности восстанавливаются очень быстро и в полном объёме. При виде врага некоторые виды разворачиваются к нему тылом и выстреливают из клоаки длинные красные нитевидные «снаряды».